W owym czasie przybliżali się do Jezusa wszyscy celnicy i grzesznicy, aby Go słuchać. Na to szemrali faryzeusze i uczeni w Piśmie, mówiąc: "Ten przyjmuje grzeszników i jada z nimi". Opowiedział im wtedy następującą przypowieść: "Pewien człowiek miał dwóch synów. Młodszy z nich rzekł do ojca: „Ojcze, daj mi część własności, która na mnie przypada”. Podzielił więc majątek między nich. Niedługo potem młodszy syn, zabrawszy wszystko, odjechał w dalekie strony i tam roztrwonił swoją własność, żyjąc rozrzutnie. A gdy wszystko wydał, nastał ciężki głód w owej krainie, i on sam zaczął cierpieć niedostatek. Poszedł i przystał na służbę do jednego z obywateli owej krainy, a ten posłał go na swoje pola, żeby pasł świnie. Pragnął on napełnić swój żołądek strąkami, którymi żywiły się świnie, lecz nikt mu ich nie dawał. Wtedy zastanowił się i rzekł: „Iluż to najemników mojego ojca ma pod dostatkiem chleba, a ja tu przymieram głodem. Zabiorę się i pójdę do mego ojca, i powiem mu: Ojcze, zgrzeszyłem przeciw Niebu i względem ciebie; już nie jestem godzien nazywać się twoim synem: uczyń mnie choćby jednym z twoich najemników”. Zabrał się więc i poszedł do swojego ojca. A gdy był jeszcze daleko, ujrzał go jego ojciec i wzruszył się głęboko; wybiegł naprzeciw niego, rzucił mu się na szyję i ucałował go. A syn rzekł do niego: „Ojcze, zgrzeszyłem przeciw Niebu i wobec ciebie, już nie jestem godzien nazywać się twoim synem”. Lecz ojciec powiedział do swoich sług: „Przynieście szybko najlepszą szatę i ubierzcie go; dajcie mu też pierścień na rękę i sandały na nogi! Przyprowadźcie utuczone cielę i zabijcie: będziemy ucztować i weselić się, ponieważ ten syn mój był umarły, a znów ożył; zaginął, a odnalazł się”. I zaczęli się weselić. Tymczasem starszy jego syn przebywał na polu. Gdy wracał i był blisko domu, usłyszał muzykę i tańce. Przywołał jednego ze sług i pytał go, co to ma znaczyć. Ten mu rzekł: „Twój brat powrócił, a ojciec twój kazał zabić utuczone cielę, ponieważ odzyskał go zdrowego”. Rozgniewał się na to i nie chciał wejść; wtedy ojciec jego wyszedł i tłumaczył mu. Lecz on odpowiedział ojcu: „Oto tyle lat ci służę i nie przekroczyłem nigdy twojego nakazu; ale mnie nigdy nie dałeś koźlęcia, żebym się zabawił z przyjaciółmi. Skoro jednak wrócił ten syn twój, który roztrwonił twój majątek z nierządnicami, kazałeś zabić dla niego utuczone cielę”. Lecz on mu odpowiedział: „Moje dziecko, ty zawsze jesteś ze mną i wszystko, co moje, do ciebie należy. A trzeba było weselić się i cieszyć z tego, że ten brat twój był umarły, a znów ożył; zaginął, a odnalazł się”.

 

Starszy syn był tak samo zbuntowany przeciw ojcu, jak ten młodszy. A może jeszcze bardziej... Jego bunt był wewnętrzny, tłumiony... Zewnętrznie nie okazywał nieposłuszeństwa, ale ostatecznie ujawnił swoje wnętrze: pretensje, niezrozumienie miłości ojca, maskowaną chciwość, zakłamanie. Tak naprawdę nie był posłuszny, bo robił wszystko po swojemu... Jego największą tragedią stało się to, że nigdy nie odkrył miłości ojca, nie odkrył, jak wielka ona jest... Może nawet nie wiedział, czym jest miłość, skoro nie rozumiał postępowania ojca.

Młodszy syn w swoim nieszczęściu przynajmniej spostrzegł, na czym polega miłość. Odkrył, jak bardzo ojciec go kocha. Ale odkrył to tylko dlatego, że zaryzykował powrót i odważył się zaufać ojcu...

Nasz grzech nie stanie się tragedią, jeśli będziemy potrafili przychodzić z nim do Boga. Nie stanie się nią, jeśli znajdziemy odwagę do życia w prawdzie, do przyznawania się do upadków. Wtedy doświadczymy miłosierdzia. Ale grzech zamieni się w tragedię, kiedy nie odnajdziemy w sobie odwagi do odkrywania prawdy o sobie. Dopóki trwamy w fałszu, udajemy bezbłędnych, nie spotkamy miłosierdzia.